EDP Sciences Journals List
Issue J. Phys. IV France
Volume 06, Number C4, Juillet 1996
Rayons X et Matiére
100 ans déjà ...
Page(s) C4-599 - C4-609
DOI http://dx.doi.org/10.1051/jp4:1996456

Rayons X et Matiére
100 ans déjà ...

J. Phys. IV France 06 (1996) C4-599-C4-609

DOI: 10.1051/jp4:1996456

Qui a découvert la fluorescence X ?

M. Quintin1, 2

1  Laboratoire de Géologie Appliquée, Université Paris 6, 4 place Jussieu, 75252 Paris cedex 05, France
2  Laboratoire de Physique Enseignement, Ecole Centrale, Grande Voie des Vignes, 92000 Châtenay-Malabry, France


Résumé
Le monde scientifique commémore en cette année 1995, le 100ème anniversaire de la découverte des rayons X par Wilhem Conrad Röntgen. Cette découverte conduisit alors à des applications immédiates telle que la Radiographie, mais il a fallu attendre 1912 et 1913, pour voir naître une autre grande technique, la Diffraction X des rayons X avec M. von Laue puis W.L. et W.H. Bragg. L'histoire de la Radiographie et de la Diffraction des Rayons X est donc relativement bien connue et leurs découvreurs sont dûment identifiés. En revanche l'histoire de la naissance de la Fluorescence X demeure bien plus floue. Ce n'est pas Röntgen qui la découvrit, et il serait difficile même parmi un pu%lic averti de trouver quelqu'un qui pourrait spontanément citer le nom de son découvreur. Dans cet article, nous nous efforçons de combler ce trou de mémoire collective, et de montrer que la Fluorescence X a été découverte et appliquée très tôt, puisqu'elle aura elle aussi bientôt 100 ans. L'histoire de la Fluorescence X croise le chemin d'illustres savants français tels Jean Perrin, Pierre Curie, Paul Langevin et Maurice de Broglie. Cependant aucun d'entre eux ne fit son véritable découvreur. Ce mérite revient à un autre physicien français, contemporain des précédents et pour lequel l'histoire a été parmi les plus discrètes. Il s'agit de Georges Sagnac, originaire de Périgueux, qui à l'âge de 27 ans découvrit la Fluorescence X en décembre 1896 à la Sorbonne à Paris.


Abstract
In 1995, the scientific community celebrates the 100th Anniversary of the X-rays discovery by Wilhem Conrad Röntgen. Many immediate applications such as Radiography have been issued from this discovery. Conceming the X-ray Diffraction, one of the major X-ray characterisation method, this technique came out 10 years later, with M. von Laue in 1912, as well as with W.L. and W.H. Bragg in 1913. This underlines that the history of the Radiography and X-ray Diffraction is well-known, and their discoverers are clearly identified. It is not the case of X-ray Fluorescence, another main field of X-ray applications, since its history remains quite vague. Röntgen was not its discoverer, but it is actually difficult to find someone, even among the specialists of X-ray, who could instantly mention the name of the discoverer of X-ray Fluorescence. In this article, we have tried to fill in this gap of collective memory, and to show that X-ray Fluorescence was very early discovered and applied, since in 1996 its discoveiy will also attain the 100th Anniversq. The X-ray Fluorescence has been studied by many of prodigious French physicists as Jean Perrin, Pierre Curie, Paul Langevin and Maurice de Broglie b., none of them is the true discoverer. Actually, the merit must be attributed to Georges Sagnac, another French physicist, contemporq of those abovementioned but who was still very less famous. Born in Périgueux, Georges Sagnac discovered the X-ray Fluorescence in Dec. 1896, at the Sorbonne University in Paris, when he was 27 years old..



© EDP Sciences 1996